Members Login

Εγγραφή
Username:
Password:

Διεθνή

ΔΕΚ: Ο Lionel Messi δύναται να καταχωρίσει το σήμα «MESSI» για αθλητικά είδη και ενδύματα
Η φήμη του συγκεκριμένου ποδοσφαιριστή αντισταθμίζει τις οπτικές και φωνητικές ομοιότητες μεταξύ του σήματός του και του σήματος «MASSI» ισπανικής εταιρίας
26/04/2018 14:59
ΔΕΚ: Ο Lionel Messi δύναται να καταχωρίσει το σήμα «MESSI» για αθλητικά είδη και ενδύματα

 

Τον Αύγουστο του 2011, ο ποδοσφαιριστής Lionel Andrés Messi Cuccittini ζήτησε από το Γραφείο Διανοητικής Ιδιοκτησίας της Ευρωπαϊκής Ένωσης (EUIPO) την καταχώριση του ακόλουθου σήματος της Ευρωπαϊκής Ένωσης, ιδίως για ενδύματα, υποδήματα, αθλητικά είδη και είδη γυμναστικής.

Τον Νοέμβριο του 2011, ο Jaime Masferrer Coma άσκησε ανακοπή κατά της καταχωρίσεως του σήματος του L. Messi, επικαλούμενος την ύπαρξη κινδύνου συγχύσεως με τα λεκτικά σήματα της Ευρωπαϊκής Ένωσης «MASSI» που έχουν καταχωρισθεί ιδίως για ενδύματα, υποδήματα, κράνη ποδηλάτων, θωρακισμένες στολές και γάντια (τα δικαιώματα των εν λόγω σημάτων ανήκουν, από τον Μάιο του 2012, στην εταιρία J.M.-E.V. e hijos) 1 . Το 2013, το EUIPO έκανε δεκτή την ανακοπή. Ο L. Messi άσκησε προσφυγή ενώπιον του EUIPO κατά της αποφάσεως αυτής. Τον Απρίλιο του 2014, το EUIPO απέρριψε την προσφυγή. Το EUIPO έκρινε, κατ’ ουσίαν, ότι υφίστατο κίνδυνος συγχύσεως μεταξύ των δύο σημάτων. Ειδικότερα, έκρινε ότι τα επίμαχα σήματα είναι παρόμοια διότι τα κυρίαρχα στοιχεία τους, ήτοι οι όροι «MASSI» και «MESSI», είναι σχεδόν πανομοιότυπα από οπτικής και φωνητικής απόψεως και ότι μόνο τμήμα του ενδιαφερόμενου κοινού ενδεχομένως θα αντιλαμβανόταν τις εννοιολογικές διαφορές των δύο σημάτων.

Διαφωνώντας με την απόφαση του EUIPO, ο L. Messi προσέφυγε στο Γενικό Δικαστήριο της Ευρωπαϊκής Ένωσης ζητώντας την ακύρωση της εν λόγω αποφάσεως2 .

Με τη σημερινή του απόφαση, το Γενικό Δικαστήριο ακυρώνει την απόφαση του EUIPO. Το Γενικό Δικαστήριο υπογραμμίζει, καταρχάς, ότι τα σημεία τα οποία συνθέτουν τα αντιπαρατιθέμενα σήματα παρουσιάζουν μέσο βαθμό ομοιότητας από οπτικής απόψεως, ενώ το κυρίαρχο στοιχείο του σήματος του L. Messi ομοιάζει σε πολύ μεγάλο βαθμό με το λεκτικό στοιχείο του σήματος MASSI. Εν συνεχεία, το Γενικό Δικαστήριο επικυρώνει το συμπέρασμα του EUIPO κατά το οποίο τα αντιπαρατιθέμενα σημεία ομοιάζουν σε πολύ μεγάλο βαθμό από φωνητικής απόψεως. Αντιθέτως, το Γενικό Δικαστήριο εκτιμά ότι το EUIPO υπέπεσε σε πλάνη κατά τη σύγκριση των σημείων από εννοιολογικής απόψεως. Το Γενικό Δικαστήριο αποφαίνεται ότι εσφαλμένως κρίθηκε ότι η φήμη του L. Messi αφορά απλώς και μόνον τμήμα του κοινού που ενδιαφέρεται για το ποδόσφαιρο και γενικά για τον αθλητισμό.

Ο εν λόγω ποδοσφαιριστής είναι γνωστό δημόσιο πρόσωπο που εμφανίζεται στην τηλεόραση και για το οποίο γίνεται συχνά λόγος στην τηλεόραση ή στο ραδιόφωνο. Εξάλλου, το EUIPO θα έπρεπε να είχε εξετάσει εάν σημαντικό τμήμα του ενδιαφερόμενου κοινού ενδέχεται να συσχετίζει εννοιολογικώς τον όρο «messi» με το όνομα του διάσημου ποδοσφαιριστή.

Τέλος, το Γενικό Δικαστήριο υπογραμμίζει ότι πρέπει να ληφθεί υπόψη το γεγονός ότι τα προϊόντα τα οποία αφορούν τα αντιπαρατιθέμενα σήματα και για τα οποία θα μπορούσε να υφίσταται κίνδυνος συγχύσεως είναι, ιδίως, αθλητικά είδη και υποδήματα, έστω κι αν αυτά δεν περιορίζονται στον τομέα του ποδοσφαίρου. Φαίνεται μάλλον απίθανο ο μέσος καταναλωτής των εν λόγω προϊόντων να μη συσχετίσει ευθέως, στην πλειονότητα των περιπτώσεων, τον όρο «messi» με το όνομα του διάσημου ποδοσφαιριστή.

Το Γενικό Δικαστήριο προσθέτει ότι, καίτοι βεβαίως είναι πιθανόν ορισμένοι καταναλωτές να μην γνωρίζουν τίποτα για τον L. Messi ή να μην τον θυμούνται, δεν είναι αυτό το πλέον χαρακτηριστικό παράδειγμα μέσου καταναλωτή ο οποίος αγοράζει αθλητικά είδη ή ενδύματα.

Ως εκ τούτου, το Γενικό Δικαστήριο καταλήγει στο συμπέρασμα ότι, μολονότι τα αντιπαρατιθέμενα σημεία είναι, εν συνόλω εξεταζόμενα, παρόμοια, οι εννοιολογικές διαφορές τους είναι ικανές να αντισταθμίσουν τις επισημανθείσες οπτικές και φωνητικές ομοιότητες. Ειδικότερα, το Γενικό Δικαστήριο εκτιμά ότι σημαντικό τμήμα του κοινού θα συσχετίζει τον όρο «messi» με το όνομα του διάσημου ποδοσφαιριστή και, επομένως, θα αντιλαμβάνεται τον όρο «massi» ως εννοιολογικώς διαφορετικό. Ο βαθμός ομοιότητας μεταξύ των σημάτων δεν είναι αρκούντως υψηλός ώστε να δύναται να κριθεί ότι το ενδιαφερόμενο κοινό ενδέχεται να θεωρήσει τα επίμαχα προϊόντα ως προερχόμενα από την ίδια επιχείρηση ή από επιχειρήσεις οικονομικώς συνδεδεμένες. Κατά συνέπεια, είναι εσφαλμένο το συμπέρασμα του EUIPO ότι η χρήση του σήματος «MESSI» για ενδύματα, είδη γυμναστικής ή αθλητικά είδη και εξοπλισμό και είδη προστασίας μπορούσε να δημιουργήσει κίνδυνο συγχύσεως με το σήμα «MASSI» στην αντίληψη του καταναλωτή.

 

-----

1 Η ίδια εταιρία είναι προσφεύγουσα στο πλαίσιο άλλης υποθέσεως σχετικής με σήμα ενώπιον του Γενικού Δικαστηρίου (υπόθεση T-2/17). 2 Ο Βραζιλιάνος ποδοσφαιριστής Neymar είναι επίσης διάδικος σε υπόθεση σχετική με σήμα ενώπιον του Γενικού Δικαστηρίου (υπόθεση T-795/17).